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2019-05-21 13:00:11

政府问责办公室(GAO)并不是每天都报告总统执行办公室违反联邦法律,但这是GAO在审查与白人主持的中国政府双边会谈后本月发布的得出的结论。众议院科技政策办公室(OSTP)。

白宫法律顾问办公室(OLC)在GAO调查期间(但在报告发布之前)认为,法律在宪法上并不适用于OSTP的外交活动。

这种分歧源于今年5月的会议,来自OSTP的官员会见了中国政府的代表,讨论技术创新和经济问题。

在按照R-Va的众议员弗兰克沃尔夫的要求审查会议后,GAO“得出结论[d],OSTP利用拨款资助其参与创新对话和[经济问题],违反了”国防部拨款法案于4月成为法律。

GAO总法律顾问林恩吉布森写道:“第1340条的明确含义是明确的,并补充说OSTP”违反了拨款限制。“ GAO报告提供了第1340节的案文:

“该部门提供的资金均不得用于美国国家航空航天局或科学技术政策办公室,以制定,设计,计划,颁布,实施或执行双边政策,计划,命令或任何形式的合同,以任何方式与中国或任何中国公司进行双边参与,协作或协调,除非此类活动是在该分部颁布之日后颁布的法律明确授权的。

助理总检察长弗吉尼亚塞茨写了 ,其中她认为第1340条“违反宪法,适用于根据总统执行美国对外关系的宪法权力而开展的某些活动。”

她还说,“你所描述的活动中,大部分(如果不是全部)活动都属于总统执行外交的专属权力。”

OSTP高级分析师兼OSTP战略传播总监Rick Weiss表示,白宫OLC的意见优先于GAO的意见。

“这不是我们的理解,”众议员沃尔夫的发言人Dan Scandling说,“GAO说他们违反了法律。 GAO是一个独立的机构; [司法部]不是。“

韦斯引用当时乔治·W·布什总统预算和管理办公室主任约书亚·博尔滕2005年的一份备忘录,作为两党对其结论的佐证。

博尔滕写道:“GAO并未为行政部门提供控制性法律解释。” “相反,确保行政部门机构遵守法律的责任在于各自的总法律顾问,最终由司法部长负责。”

GAO的总法律顾问认为,如果没有对法律的合宪性的司法解释,国会法案“有权采取有利于合宪性的重大推定”。

无论如何,总检察长办公室批准了与中国政府的OSTP会议,尽管如此。 但塞茨似乎已经公开了对话是否违法的问题。

在她的备忘录中,Seitz四次使用“大多数,如果不是全部”这一短语来捍卫OSTP在总统宪法权威下受到保护的活动。

这种含糊不清似乎破坏了OSTP的防御。 “OSTP并不否认它参与了第1340条禁止的活动,”吉布森为GAO写道。

“OSTP认为,第1340条适用于此处涉及的事件,是违反宪法对总统在外交事务中的宪法特权的侵犯,”她说。

但是塞茨并没有说“所有”的“有争议的事件”都受到“总统的宪法特权”的保护 - 她强调说,“大多数,如果不是全部的话”,从而留下了一些可能性。这些活动确实违反了法律。

这句话可能仅仅是一个轻微的模棱两可,但她在整个备忘录中重复了这些话 - 这是她论证的核心。

华盛顿审查员询问Weiss Seitz是否意图模棱两可时,他拒绝发表评论,而是将问题转交给法律顾问办公室。

华盛顿审查员要求司法部澄清塞茨的意思,以及OSTP是否确实违反了法律。

更新:纽约时报政治和政府博客 ,提供了布什和奥巴马政府的一些背景,认为他们可以忽略侵犯总统外交权威的法规。

注意:此帖已经更正了OLC意见的确切时间 。)