杜危轫
2019-05-24 04:13:01

马丁惠廷顿1月4日的评论( )质疑美国宇航局建立轨道月球空间站的战略,然后在月球表面建立基地。 他的作品最后以NASA的太空发射系统进行了广泛的扫描,目前正在开发中,并主张取消该项目,转而支持商业发射提供商。

这样做会使美国面临在载人和无人太空探索中未能实现其既定目标的严重风险,恰恰是在其他国家在太空进行大胆的新举措的时候。

SLS的批评者专注于其贴纸价格和相对于可重复使用火箭的每磅价格比较。 正如前参议员和宇航员哈里森施密特指出的那样,这一论点未能考虑到深空任务的真正要求。

对月球进行雄心勃勃而有意义的任务并进一步进入太空将需要大量的基础设施。 SpaceX的支持者认为,每次发射成本为1.5至2亿美元的四到六次猎鹰重型发射可以将物质送入轨道,在那里可以组装然后推进到最终目的地。 这增加了复杂性和风险。 这些多次发布的总成本为6亿美元至12亿美元。 与此同时,单一的SLS Block IB发射可以将所有这些材料运送到最终目的地,价值5亿至10亿美元。

我们还应该注意到,美国宇航局的猎户座宇宙飞船具有支持月球及其他任务所需的燃料容量和系统冗余,SLS是唯一能够发射猎户座的火箭。 SpaceX的龙更轻,可以在Falcon Heavy上发射,但龙不能进行长时间任务。

SLS的批评者还声称,猎鹰重型可以以单一基于SLS的任务的价格向外层行星发送两枚无人太空船。 没有说明的是,这些航天器必须更轻(并且能力较弱),或者必须使用重力辅助机动将它们推进到目标。 这可以增加多达七年的时间,使航天器开始其科学任务所需的时间。 SLS可以直接向木星或土星放置一个大型无人探测器而无需重力辅助。

最后,Whittington认为SLS将在私人资助的运载火箭使其“过时”之前只飞行几次。但是,他的时间表假设SpaceX和Blue Origin仍按计划和计划进行 - 这是一个很大的“如果”。发射提供商受到与NASA相同的技术挑战,延迟和意外成本增加的影响。 例如,SpaceX宣布Falcon Heavy将在2013年飞行。然后,发布日期下滑至2016年春季,然后是2016年末。然后,它是2017年。第一次(也是迄今为止)Falcon Heavy的发布时间是2018年2月Falcon Heavy的开发延迟导致它在飞行之前已经过时了。 在Falcon Heavy首次飞行前一天,SpaceX宣布它不会试图为人类太空飞行认证重型飞机。

SpaceX尚未对其Crewed Dragon航天器和当前一代Falcon 9火箭进行人工测量。 与此同时,该公司的网站仍然标题宣布SpaceX将于2018年向月球发送私人载人龙。这对于出色的媒体而言,但很明显,该公司没有兑现这一大胆的声明。 在SLS运行之后,此任务可能不会飞行。

最后,我们需要多个启动提供程序。 正如前宇航员托马斯·琼斯所 ,美国宇航局必须任命一个总统委员会来调查任何涉及根据联邦合同运载人类的太空飞行器的失败。 即使机组人员没有受到伤害,调查和纠正措施也可能使运载火箭多年。 在挑战者和哥伦比亚号事故发生后,航天飞机发生了这种情况。 我们根本不能依赖唯一的提供商。

像埃隆马斯克这样的远见卓识者挑战现状,激励公众支持太空飞行。 但我们还需要可靠和可持续的发射服务,以推动我们进入下一阶段的太空探索。 在任何其他发射提供商证明具有相同功能之前取消SLS将是不负责任的。

Jonathan Ward是一位太空历史学家,也是