令狐嚷
2019-05-21 11:00:13

联邦法院正在花费更多的时间来发布关于2015年联邦通信委员会通过的“网络中立”法规合法性的裁决,加剧了对双方争论结果的猜测。

保守派批评者希望法院找到一个理由现在比以往任何时候都更容易打击他们,因为时机可能使联邦通信委员会的民主党多数派在奥巴马总统就任前解决问题变得特别困难。

自从受到电信提供商和贸易集团(如美国有线电视和电信协会)的挑战以来,这些规则一直被哥伦比亚特区地方法院所束缚,后者代表了AT&T,Verizon,Sprint和T-Mobile等提供商。

观察家们曾预计美国联邦通信委员会的开放互联网秩序面临挑战,该网络将宽带提供商重新分类为公用事业,使委员会能够参与费率监管并影响对新基础设施的投资,最迟在4月份达成结论。 然而,法院在尘埃中留下了这种期望,延长了对可能结果的猜测。

对规则的批评者表示,如果法院只是发现联邦通信委员会没有遵循适当的程序准则,要求再次通过,他们会感到满意。 “没有水晶球,但可能的情况是,这个决定将在程序上被还给美国联邦通信委员会,”一位名为Protect Internet Freedom的非营利组织的执行董事德鲁约翰逊说。

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“如果法院以通知为由进行裁决,联邦通信委员会在采用[新]规则之前需要寻求其他公众意见,”一位名为Tech Knowledge的组织负责人弗雷德坎贝尔说。 “现任政府可以想象在年底前完成这项工作,但这在一定程度上取决于法院作出决定所需的时间。”

除了联邦通信委员会声称未遵循轻微的程序指导方针外,批评人士希望他们认为该机构与总统不当协调并超出其法定权力的论点将对法院具有特别的重要性。

“如果美国联邦通信委员会采用逐案监督法院在之前的决定中批准的网络中立性,那么联邦通信委员会本来可以采取坚实的法律依据。但是,总统对强硬规则的坚持取代了联邦通信委员会在一个不稳定的法律地位,“坎贝尔说。

这些明确的规则包括严格禁止客户选择支付不同的服务等级,美国联邦通信委员会的管理部门和民主党人称之为“限制”或“优先”流量。

坎贝尔说,这些规则超出了国会授予该机构的法定权力。 “最强有力的法律论据是,联邦通信委员会缺乏将公用事业监管应用于移动互联网的管辖权,”坎贝尔说。 “一项专门适用于移动业务的法定定义表明,联邦通信委员会不能将移动互联网视为传统电话网络的一部分,而这正是规则的作用。”

如果法院等到夏季中期才能作出决定,奥巴马政府几乎不可能及时修改规则,以便在总统离任前再次通过。 这将使其只有一种选择,即向最高法院提出上诉,试图保持规则到位。

“法院没有最后期限作出决定,”坎贝尔说。 “它现在可以在任何一天发表意见,但考虑到案件的复杂性,它可能会决定等到夏天没有听到新案件。”