邱帘庵
2019-05-23 10:13:03

联邦政府重新开放,但我们的财政担忧远未结束。 结束关闭的法案仅为运营资金-这意味着除非民主党人和共和党人能够在明天达成拨款协议,否则我们会在很短的时间内看到另一次关闭。

温和地说,这是一团糟。 但是,与所有棘手的情况一样,它提供了一个反思我们如何到达这里以及为什么难以找到解决方案的机会。

联邦预算有两种类型的支出 - 强制性支出和可自由支配的支出。 当通过法规要求长期支出时,必须支出强制性支出。 这笔钱永远不必经过拨款。 其中一个例子是社会保障。 社会保障支出的基础是该法案中提出的福利以及申请社会保障的人数。

联邦预算中最大的支出类别是强制性支出。 特朗普总统的估计强制性支出将达到2.583万亿美元。 必须支付国家债务的净利息,以防止联邦政府违约,估计为3,160亿美元。 所有其他联邦计划必须通过预算程序拨出的支出,即所谓的可自由支配支出,估计为1.219万亿美元,占预算的29%。 换句话说,如果国会决定在任何财政年度都不通过任何拨款法案,那么超过三分之二的联邦政府支出将会继续下去。

近一半的可自由支配支出用于国防:6000亿美元。 这意味着非国防可自由支配的支出达到了6,180亿美元。 最初的预算估计 - 在税收法案通过和2017年底的一系列自然灾害之前 - 为411亿美元。 平衡的预算需要削减高达三分之二的非国防年度拨款。

所有这些计算都应该明确一点:如果不解决强制性支出问题,我们就无法现实地处理联邦赤字问题。 更重要的是,我们必须尽快开始努力。 美国国会预算办公室的最新数据估计,未来四年将有数万亿美元的联邦赤字重新出现 - 这些估计是在灾后援助支出和税收改革带来的收入减少之前做出的。

有很多方法可以解决这个问题。 一种方法是将医疗保险和医疗补助计划转移到健康储蓄账户。 另一个是提高社会保障的退休年龄。 对强制性支出进行实质性改变并非易事。 但是,如果没有修改,我们的赤字将继续失控,尤其是随着婴儿潮一代人的老龄化,这些计划中获得福利的人数不断增加。

很容易炒作政府关闭并诋毁对方,但现在是时候就被忽视或避免的问题进行真正的辩论,因为这些问题难以解决。 如果我们现在没有这些谈话,联邦债务将变得如此之大,以至于贷款人不会允许山姆大叔用新债偿还到期债务。 当那一天到来时,我们将知道真正的政府关闭是什么样的。

Gary Wolfram 是希尔斯代尔学院William E. Simon经济学和公共政策教授。

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