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2019-06-08 03:27:01

在数字时代,出版商和媒体机构一直在努力应对廉价内容的激增,分发信息的最低成本有一个光明的一面:政府改革和问责的新机会。

看门狗记者和公民都享有前所未有的公共信息。 如今,任何人都可以查看政府问责办公室,国会预算办公室和更多政府机构的各种审计和报告。 这对我们的公共生活是一件好事。

然而,纳税人资助的一项服务仍然非常不透明。 国会研究服务处是美国国会图书馆的一个机构,致力于为国会服务。 它被称为“ ”,它以报告的形式向国会工作人员,委员会和国会议员提供无党派的研究和建议。 这些报告涵盖了主题的优势。 其中大多数是应国会议员及其工作人员的要求准备的。

尽管CRS由纳税人每年资助超过1亿美元,但其资金拨款法案中的一项规定禁止直接向公众发布报告。 然而,国会议员和国会工作人员可以并且确实与公众分享CRS报告(如果他们跳过国会两个之一的官僚机构)。

结果是成千上万的CRS报告分散在互联网上的不同网站,政府和其他网站上。 存在特殊服务以提供对随意发布CRS报告的 ,但它们很昂贵并且主要由环路内部人员使用。 这意味着报告有可能被国会议员滥用于政治目的。 他们根据他们委托的CRS报告做出重要的政策决定,但通常只向公众发布的报告是国会议员希望他们的选民和媒体看到的。

“这项政策不合理,效率低下,成本高昂,”前CRS分析师兼经理 。 Kosar指出,没有理由认为CRS报告必须专门提供给国会(它们是非机密的,不包含任何机密信息),以及为什么它们应该向公众开放。 纳税人为CRS提供资金。 他们可以查阅立法者和CRS工作人员制作的报告,这是公平的。 在一个简单有组织的网站上以电子方式提供它们的成本很低。

改变这一政策的权力完全掌握在国会手中,现在是朝着提高透明度迈出的一步。

公开CRS报告的运动得到了各组织和各方的广泛支持。 10月,CRS的22名致函国会,“支持及时,全面地免费公开访问CRS报告......这将使所有公众在访问方面处于平等地位。”

这封信来自于左翼和右翼的40个透明透明团体联盟的类似呼吁, 采取措施纠正内部人士之间获取CRS报告的“令人沮丧的不平等”,这些报道与国会山和一般国家有联系上市。

在国会,Reps.Ronardard Lance,RN.J。和Mike Quigley,D-Ill。,正在领导众议院最新的两党努力,以便公布报告。 在希尔 “美国纳税人应该获得我们作为国会议员所依赖的同样客观和无党派的CRS分析。” “对国会有利的事情应该对公众有利。”

最近,众议员奎格利进入众议院, ,该将公开非机密的CRS报告。 “这项决议为公众提供了工具,可以消除他们所面临的错误信息,”他说,“这使他们能够获得他们已经付出的代价,并使美国人民能够让国会对我们做出的决定负责。”

来自民选官员,最后一点意义重大。 作为Reps.Lance和Quigley证明,国会议员及其工作人员使用这些报告做出重大的立法决定。 由于众多公众对国会的愤怒,导致大量的内部说客,特殊利益集团以及塑造我们法律的闭门会议,如果我们当选官员的决策过程多一点,那就太好了透明?

反对将报告完全掌握在国会手中的论点缺乏重要性。 它们的主要依据是它可以将CRS置于“成员与其成员之间的中间位置”。 公开发布的反对者通过涂抹服务并质疑其无党派性质来宣传公众将CRS报告政治化的危险。 这种滥用行为可能会发生,但新闻界和公众的其他专家将是自由的,能够作为纠正措施。 如果有的话,更多的公众监督将为CRS提供额外的激励,以产生高质量的研究。

事实上,反对公开发布CRS报告的每一个论点最终都没有解决这个精灵已经不在瓶子里的事实。 近年来成千上万的CRS报告已经公布。 前CRS员工在给国会的信中引用的发现了27,000份CRS报告,其中只有约4,300份报告托管在.gov域名上。 公众找不到所有可用的CRS产品是不容易的,因为它们在网络空间中漂浮着。 为什么不整合和简化流程?

美国国会图书馆使命宣言抓住了这个问题的关键所在:“要使民主变得充满活力和自我纠正,其管理机构不仅必须对人民负责,而且必须牢固地建立在知识体系的基础之上。对于立法者和选举立法者的人来说,这种情况不断扩大和平等。“

国会目前的规定可能禁止CRS公开报告,但其原则的原则提出了更高透明度的政策。 国会图书馆的业务是提供公共信息,因为它属于公众。 与国会一起,它是为人民服务的。 国会和国会图书馆可以通过在一个公共场所访问CRS报告来开始更好地为我们服务。

Andrew Collins是富兰克林政府和公共诚信中心的数字媒体作家。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的